Un chillum con Shiva en el ‘kumbh mela’
Un naga sadhu espera sentado a los peregrinos que brindarán ofertas a cambio de su bendición durante el kumbh mela. Fotos de Nicolò Filippo Rosso.

Un chillum con Shiva en el ‘kumbh mela’

Este artículo se publicó originalmente en el número 259 de la revista Cáñamo España

Los sadhus, hombres santos de la India, deambulan apenas vestidos, con sus enormes rastas y barbas, que fluyen en el viento; muchos fumando chillum tras chillum como una herramienta de comunicación predilecta con Shiva, su dios más venerado. 

Cada doce años, los hombres santos de la India descienden de las montañas más inaccesibles, los desiertos más inhóspitos, las cuevas más oscuras, para reunirse en algún lugar alrededor de un río sagrado, en una posición dictada por las estrellas. Aunque son venerados como santos en la India, estos hombres inusuales están muy alejados de nuestras nociones comunes de santidad. Deambulan apenas vestidos, con sus enormes rastas y barbas, que fluyen en el viento; muchos fumando chillum tras chillum como una herramienta de comunicación predilecta con Shiva, su dios más venerado.

Los sadhus, como se les conoce comúnmente, son hombres que se desencantaron con la sociedad materialista y se embarcaron en una búsqueda espiritual para encontrarse y comprender el significado de la existencia. Para hacerlo, deben realizar su propio funeral, abandonar todas sus posesiones materiales, cortar las cuerdas que los unen a sus seres queridos. A partir de entonces, el único propósito de su existencia es encontrar a dios, volverse uno con Shiva.

Los sadhus más extremos suelen vivir y vagar en lugares muy remotos, donde pueden concentrarse completamente en su objetivo y pasar su tiempo meditando, fumando y rezando. Pero hay un evento cósmico que la mayoría de ellos no quieren perderse: el kumbh mela. Este festival increíble se considera la reunión religiosa más grande del mundo, y atrae a peregrinos de todos los rincones del subcontinente indio y más lejos: en el kumbh mela del 2019, alrededor de cien millones de personas se reunieron en Allahabad, en la confluencia de los ríos sagrados Ganges, Yamuna y el mítico Saraswati. Allí se crea una ciudad enorme desde cero, en el margen seco del río Ganges, con cientos de miles de tiendas de campaña para acomodar y proporcionar todos los servicios a los millones de peregrinos y sadhus que habitan temporalmente el lugar.

Las personas que asisten a este festival sagrado pasan días recorriendo docenas, cientos o incluso miles de kilómetros a pie o en trenes y autobuses abarrotados, acompañados por niños pequeños y ancianos frágiles, y acampando donde pueden con lo poco que tienen, tratando de luchar contra la frialdad de la noche con algunos fuegos tímidos apuntando aquí y allá. Su fervor religioso es tan fuerte que pueden soportar las condiciones más precarias durante más de un mes sin quejarse lo más mínimo; el beneficio espiritual que obtienen por su santa peregrinación es mucho mayor, capaz de suprimir todos sus sacrificios mundanos.

Cuatro gotas del néctar de la inmortalidad

Pero ¿por qué todas estas personas soportan pruebas tan duras para participar en el kumbh mela? Los hindúes creen que, durante una lucha épica entre dioses y demonios, cuatro gotas del néctar de la inmortalidad cayeron sobre la Tierra, en algunos de los ríos sagrados de la India. Y cuando la configuración de la estrella es correcta, estos ríos se convierten una vez más, por breves momentos, en una poción mágica que puede limpiar todos los pecados de la persona de todas sus vidas anteriores y purificar su alma. Las personas más espirituales también creen que el kumbh mela, en el plano místico, ofrece el mayor potencial para la liberación del ciclo de muerte y renacimiento. Los hindúes creen que todos los seres humanos acumulan karma bueno o malo mientras viven; esto hace que vuelvan a nacer en nuestro planeta, y una vez más experimenten todo el sufrimiento asociado con la vida en nuestra realidad imperfecta. Así que hacen méritos para la liberación de este ciclo repetitivo, con el fin de alcanzar el moksha, la liberación, la unión suprema con lo divino, donde el sufrimiento y el dolor ya no existen, donde la felicidad infinita es la realidad eterna.

Los peregrinos comienzan a venir muchos días antes de los baños sagrados y se establecen esperando pacientemente las fechas que los astrólogos han señalado como las más auspiciosas. Como es natural, a todos les gustaría tener el privilegio de entrar en el agua exactamente en el momento preciso en que se convierte en el néctar de la inmortalidad, pero sería imposible tener a todos esos millones de personas en el río al mismo tiempo. Así que se organiza un desfile, dando a los diferentes grupos de personas un horario diferente para entrar en el agua.

Los ‘naga sadhus’

Los primeros en entrar en el agua son los naga sadhus. Estos hombres santos son ampliamente respetados porque han renunciado incluso a su propia ropa, y vagan completamente desnudos, manchados con cenizas. Recolectan sus pocas pertenencias terrenales en una pequeña bolsa e inmediatamente comparten todas las ofrendas que reciben con los que los rodean, ya sea dinero, comida o, lo más común, marihuana. Tienen un pasado marcial y solían pelear totalmente desnudos contra los musulmanes y los británicos para proteger su fe; muchos todavía llevan consigo algunas armas feroces, como espadas, cuchillos y tridentes, y muestran con orgullo su destreza marcial a los peregrinos. Pero la razón por la que son tan intensamente venerados es porque su profunda meditación les ha otorgado superpoderes, que las personas veneran y temen. Los naga sadhus son capaces de realizar las mortificaciones más extremas para demostrar que han trascendido su cuerpo mortal, y algunos pueden verse en el kumbh mela exhibiendo algunas de sus hazañas más increíbles, como tirar de camiones con sus genitales, pararse sobre una pierna o subir su brazo durante varios años, o incluso ser enterrados vivos o meditar bajo el agua durante unos días. Para los fieles, tener el privilegio de ver a aquellos que perciben como seres divinos o compartir su compañía es una bendición primordial.

Durante los momentos previos a los baños sagrados, los naga sadhus exhiben un comportamiento extático, gritando y cantando alabanzas a Shiva durante unos pocos kilómetros antes de sumergirse en las aguas santas. Parece que no sienten la temperatura fría del agua o de la noche temblorosa; sus ojos están llenos de determinación y devoción. A medida que salen del río, frotan cuidadosamente sus cuerpos con cenizas y luego se dirigen a sus campamentos para sentarse alrededor del fuego sagrado y compartir un chillum con sus dichosos compañeros sadhus. También utilizan esta ocasión para iniciar a miles de nuevos sadhus, que previamente han hecho la promesa de renunciar a todas sus posesiones materiales y vínculos terrenales, y afeitarse simbólicamente antes de entrar al río sagrado.

Luego, a lo largo de todo el día, continúa el desfile cuidadosamente organizado, mostrando las diferentes sectas y afiliaciones de los hombres santos, en camino hacia el baño propicio. Algunos caminan descalzos y prácticamente desnudos, mientras que otros montan elefantes, automóviles de lujo o carros de procesión, mostrando con orgullo su poder y sus joyas. La espiritualidad es un negocio muy rentable en la India, y aunque la mayoría son muy serios con respecto a sus votos de pobreza, algunos aprovechan esta oportunidad para llenar sus bolsillos y para disfrutar de los placeres materiales, alejados de la austeridad habitual de los hombres santos. Solo después de horas de este largo y alucinante desfile, a millones de peregrinos comunes se les permite finalmente sumergirse en las aguas santas y lavar diligentemente todos sus pecados.

Marihuana con fines religiosos

Para el mundo occidental, es difícil conciliar una demostración masiva de devoción espiritual con el hábito de fumar marihuana. Puede parecer contradictorio que un lugar tan lleno de espiritualidad vibrante sea a su vez un paraíso para los amantes de la marihuana. De hecho, durante el festival, cientos de toneladas de hachís y ganja circulan entre los sadhus y sus devotos, y ni el gobierno ni la policía hacen ningún esfuerzo por evitarlo. Es posible encontrar las mejores variedades de hierba, charas y aceites, traídas por los hombres santos de alguna ubicación remota del Himalaya. Sin embargo, el kumbh mela no consiste en drogarse. El dios todopoderoso Shiva se representa comúnmente en meditación profunda, completamente cubierto de cenizas, con un tridente y una serpiente alrededor de su cuello, y ocasionalmente con un chillum en la mano. Él es el dios de la destrucción, el destructor de la ignorancia; y fumar marihuana le ayuda a él y a sus seguidores a lograr este objetivo. Al fumar, aseguran, es posible acceder a un estado superior de conciencia y darse cuenta de que todos estamos conectados, que no hay diferencias entre nosotros y que todos nosotros somos, en nuestra esencia, dios. Por esa razón, la marihuana es permitida en la India con fines religiosos.

La marihuana constituye una dimensión de la honda espiritualidad que define el kumbh mela, un vehículo privilegiado para alcanzar un estado intenso de conciencia en el que es más fácil realizar nuestra esencia divina. Fumar sería la última experiencia espiritual; y nadie que haya tenido la oportunidad de mirar con atención a los ojos de los hombres santos mientras fuman dudará de que es la clave para acceder a una verdad más profunda, para descubrir algunos de los misterios más fascinantes de la humanidad.

 

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